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Desde hace unos años los títulos indie o juegos de estudios independientes han tomado fuerza, cada vez vemos como nuevos equipos de desarrollo de videojuegos saltan a la fama por creaciones maravillosas que han llegado para quedarse, cambiando la industria dándole ese ánimo a nuevos estudios para convencerse de hacer lo suyo, mientras le dan ese soplo fresco a una industria que se veía decadente y sin ideas con los mismos desarrolladores y estudios de siempre (AAA).

En este pequeño escrito miraremos como ha subido y mejorado la industria indie, dotando de muchísimas opciones para escoger a los jugadores que siempre buscan de nuevas experiencias para salir de lo mismo de siempre. Para comenzar, les queremos recomendar Indie Game: The Movie, una película que nos muestra como es crear un juego como un desarrollador independiente, las dificultades y las cosas buenas de hacer lo que amas.

Indie Game: The Movie es una película que todos los gamers deberían ver.

¿Como empezó este movimiento?

Es por allá entre el 2008 y 2009 que los indie comienzan a surgir. Las posibilidades creativas que le da a los creadores el hecho de no estar atados a un acuerdo comercial, directrices de compañías, ni a la expectativa de los jugadores es enorme, tener el chance de hacer los conceptos y diseños a su propio sentir sin “tener que pedir permiso” da la facilidad de poder hacer cosas aun más increíbles.

Las ventajas con esta oportunidad libre para crear son aprovechadas y los resultados son palpables con los resultados en calidad y en las cuentas bancarias. Los títulos independientes se distribuyen de manera muy sencilla en internet, sitios como GOG, Steam y Humble Bundle -por nombrar algunos, son una manera asequible para publicar un juego; Indiegogo, Kickstarter y Greenlight (Valve) son plataformas que también ayudan a los desarrolladores a mostrar sus productos.

Never Alone es una historia cautivadora, **cries away**.

Casi de manera inmediata se han convertido en un chaleco antibalas para las ya insípidas y aburridas sagas de Activision, Ubisoft o Capcom, esa dependencia vulgar que la industria tiene de ellos está desapareciendo, y eso es muy bueno para todos nosotros.

“El resultado de todos esos pluses llevaron a muchos estudios a la fama, a otros a crearse, e incluso a algunos otros a ser la discordia del movimiento.”

Todo este torbellino trajo consigo una cantidad enorme de títulos que han calado hondo en la comunidad gamer mundial, las emociones que nos hacen sentir juegos como Super Meat BoyNever AloneTo The MoonOri and the Blind Forest, Shovel Knight, Journey son únicas, podemos pasarnos horas contándolos y probablemente no hubiesen visto la luz nunca de no ser por el movimiento indie, los finlandeses de Rovio, o Mojang también pueden echarse en este saco.

No Todo es Color de Rosa

Pero como es de esperarse, no siempre las cosas salen como queremos, algunas veces el mal trato de los mismos desarrolladores hacia los jugadores, el mal manejo de los fondos, y cosas por el estilo pasan la factura; dichas actitudes hacen que los jugadores estén sin ánimos de apoyar los títulos independientes por miedo a que los juego no sean terminados (juegos en Early Access, por ejemplo), o por la calidad final de los juegos en si. Como podemos ver en la imagen abajo tomada del Twitter de Steam Spy, las ventas bajaron con respecto al año pasado.

Los datos de Steam Spy.

El Ejemplo de Towns

Un ejemplo de hace un par de años es Towns, que en 2014 fue abandonado por su desarrollador, habiendo vendido 200,000 copias a $15, tras 18 meses en venta en la plataforma de Steam, su creador dijo que las actualizaciones cesarían. Un juego sin terminar, plagado de bugs que hoy en día es recordado como una de las mayores estafas donde ningún dinero fue devuelto a los jugadores. Towns fue puesto a la venta sin descripciones que explicaran de su estado aun sin terminar, salió del Greenlight the Valve, en ese entonces no existía el Early Access de Steam; Towns se sigue vendiendo hoy.

También está la historia de los desarrolladores del Ant Simulator, donde Eric Tereshinski programador en la creación del juego anunciaría en febrero de este año que el juego se cancelaba porque sus compañeros estaban  robando dinero de la compañía para gastarlo en “alcohol y prostitutas”. Días después sus compañeros hablarían con Game Informer, donde negarían todo, calificándolo como una hablada de “pura mierda”.

Los análisis de Towns en Steam, desatan furia, enojo y un poco más.

Volvamos a lo Bonito

Veamos un poco los números que se reflejan en estudios recientes sobre los estudios independientes y sus juegos.

Al menos en lo que a Steam respecta, los juegos indie crecieron un 50% este año, pasando de 1,350 a 2,100 entre abril de 2015 a abril de 2016. El dato curioso es que acá “más juegos” no viene a significar “mejores ventas”, pues las ventas bajaron de 15 millones a 13 millones de copias de juegos vendidas en el mismo lapso; este dato va más hacia los títulos independientes “pequeños”, ya que los números muestran que el Top-10 de los best-sellers (de Indies) se mantuvo estable, sólo reportando una pequeña caída de 2000 unidades, pasando de 104,000 a 102,000.

Una encuesta en 2014 realizada en el Megabooth, indicaba que los desarrolladores independientes tenían ingresos anuales con rangos entre los $72,500 y $78,800, con un 80% de ellos indicando que eran desarrolladores a tiempo completo. Estos datos muestran una ganancia más alta que la media de ingresos anuales por hogar en Estados Unidos, que fue de $53,650.

Todo esto no se limita sólo a PC, Wii U maneja mas de 250 juegos indie en su tienda digital, si contamos los de dispositivos móviles y el resto de las consolas, los números son simplemente es alucinantes.

Encuesta sobre cómo son patrocinados los estudios independientes.

Talento de Tiquicia

En Costa Rica tenemos estudios independientes, como lo son Saborstudio, Green Lava y Canu Arts, cada uno con su propio estilo y excelentes condiciones que han puesto el nombre de nuestro país en el mapa de los juegos indie.

Saborstudio dio origen a Pota-Toss para iOS, lanzada en 2012 es considerado como uno de los proyectos más exitosos del país en cuanto a aplicaciones móviles. La aplicación llegó al #1 en el App Store en múltiples países, y fue descargada más de 300,000 veces. Hoy en día Sabosrtudio es una agencia digital enfocada en estrategias de mercadeo digital; también crearon Slidebean, una herramienta para crear presentaciones.

Canu Arts comenzó en 2009 como una pequeña firma de servicios digitales, desde 2012 comenzaron el desarrollo de videojuegos, creando mas de una veintena de juegos para instituciones del gobierno y entidades privadas, el equipo cuenta con 12 desarrolladores a tiempo completo en su equipo; el fuerte de Canu Arts es el storytelling y también los ambientes en 3D, lo más reciente del estudio es Lithium: Inmate 39, de momento trabajan en Project Leyenda.

Fenix Furia es un juego de plataformas, dificilísimo.

Green Lava Studio esta conformado por Eduardo, Jose y Diego quienes tras crear su primer juego (un título gratis) llamado Agujeros, vieron todo más sencillo. Su siguiente creacion fue Dream Tale: The Golden Keys, y fue publicado por Big Fish Games. Su juego mas pegado es Fenix Rage, un éxito total, de jugabilidad parecida al legendario Super Meat Boy.

A fin de cuentas

Con lo visto anteriormente, podemos decir que los estudios independientes han llegado para quedarse, llevándose una buena parte del pastel en la industria, asombrando a propios y extraños cada vez que algún juego sorprendente salta a modo de sorpresa en las páginas de los medios principales. Incluso las compañías distribuidoras han amoldado su manera de trabajar para poder acoplarse al sistema, muchas nuevas compañías distribuidoras han sido creadas como parte del movimiento y ahora los copy-paste de Sega, EA y Activision-Blizzard dejaron de ser el pan de cada día.

Así como todo cambia, la industria de los videojuegos lo hace, las formulas de siempre se vuelven monótonas; los aires nuevos con ideas frescas, mejores historias, llenos de cosas innovadoras, es lo que todos queremos jugar y mucho de eso viene de los jeugos de estudios independientes.

Fuentes: Gamasutra, Steam Spy, Steam, Game Informer.

About author

Vichilino

Buenas buenas! Jugando desde mediados de los 90′, lo mio son los juegos independientes, estudiante de programación y papá de 2 hermosos fans de Mario Bros. #MasterRace.